L’importance de la personnalité pour la performance dans 9 types de travail

La personnalité a un plus fort impact sur la performance dans certains domaines de travail que d’autres, suggère une étude publiée en décembre 2021 dans le Journal of Vocational Behavior.

Des chercheurs ont analysé la littérature en psychologie afin d’explorer comment les liens entre les traits de personnalité et la performance au travail varient selon les caractéristiques des différents domaines de travail.

Les chercheurs en psychologie organisationnelle Michael P.Wilmot et Deniz S. Ones, respectivement des universités de l’Arkansas et du Minnesota (États-Unis), ont recensé 15 méta-analyses (combinaison des données de plusieurs études) portant sur 539 études incluant 89 639 travailleurs, qui ont identifié un total de 47 liens entre des traits de personnalité et la performance dans 9 types de travail.Ils ont également utilisé les données du Réseau d’information sur les professions O*NET portant sur : 1) l’évaluation par des experts de la pertinence des traits de personnalité des Big Five par rapport aux exigences des différents types de travail ; et 2) le niveau de complexité des différents types de travail.

La personnalité

Les chercheurs se sont basés sur le modèle des « cinq grands facteurs de personnalité » (les « Big Five »), le modèle le plus utilisé en psychologie de la personnalité. Chacun de ces cinq facteurs (ou dimensions) est un continuum dont les extrémités sont des traits opposés.

Ces cinq facteurs correspondent à l’anagramme OCEAN :

(O) Ouverture à l’expérience (Originalité)
(C) Tendance à être Consciencieux (Contrôle)
(E) Extraversion (Énergie, Enthousiasme)
(A) Agréabilité (Altruisme, Affection, Amabilité)
(N) Neuroticisme ou névrotisme (émotions Négatives, Nervosité)

Neuf types de travail et leurs niveaux de complexité

Les 9 domaines de travail, ordonnés selon leur niveau de complexité (en moyenne), étaient les suivants :

  • faible complexité :
    • travail semi-qualifé et qualifié
  • complexité modérée :
    • travail de bureau
    • vente
    • domaine militaire
    • soins de santé
    • service à la clientèle
    • application de la loi
  • complexité élevée :
    • gestion
    • professions

Les liens entre personnalité et performance

  • La tendance à être consciencieux est prédictive de la performance dans tous les types de travail.
  • D’autres traits sont plus prédictifs lorsqu’ils sont plus spécifiquement pertinents par rapport aux exigences professionnelles :
    • l’amabilité pour les soins de santé ;
    • la stabilité émotionnelle pour les travailleurs semi-qualifiés et qualifiés, les forces de l’ordre et l’armée ;
    • l’extraversion pour la vente et la gestion ;
    • l’ouverture d’esprit pour les professionnels.
  • L’influence de la personnalité sur la performance était en lien avec le niveau de complexité du travail. Elle était plus forte pour les domaines de travail ayant une complexité modérée. Ainsi, la tendance à être consciencieux et les autres traits plus spécifiques influencent la performance, mais de façon moins importante, pour le travail semi-qualifié et qualifié et dans les domaines de la gestion et des professions.

Ces tableaux présentent la force des liens entre les 5 grands traits de personnalité et la performance dans les 9 types de travail ordonnés du plus faible niveau de complexité au plus grand.

Complexité : un score élevé indique un faible niveau de complexité.



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