USA : un homme infecté par un virus transmis par une tique décède
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Un américain d’une cinquantaine d’année est décédé des suites d’une infection liée à un nouveau virus véhiculé par une tique. Telle est l’annonce qu’ont fait les autorités sanitaires américaines ce vendredi. En bonne santé, l’homme avait été contaminé au printemps dernier dans l’État du Kansas.

La tique fait à nouveau parler d’elle. Généralement inoffensive, ce petit insecte peut cependant transmettre un virus (s’il en est porteur) qui conduit au développement d’une autre maladie potentiellement dangereuse, la maladie de Lyme. Conduisant à une infection chronique, cette pathologie se distingue par la formation d’érythèmes (plaques rouges) pouvant atteindre tous les organes, d’où sa dangerosité.

Retour sur les faits : les jours précédant son décès, le cinquantenaire avait été mordu à de multiples reprises par des tiques. Sur son épaule, les médecins qui l’ont soigné au Kansas ont retrouvé un parasite gonflé de sang. Après avoir été mordu, l’homme a rapidement été pris par des maux de tête accompagnés de fièvre et son état de santé s’est dégradé. Les fonctions rénales ont été gravement atteintes, et le patient ne pouvait plus respirer, entraînant son décès onze jours après.

Les analyses pour déceler un grand nombre de maladies infectieuses s’étant montrées négatives, un échantillon de sang a été envoyé dans un laboratoire du Centre de contrôle et de prévention des maladies (CDC) pour des résultats supplémentaires. Grâce à une technologie moléculaire avancée de détection (AMD), les scientifiques ont pu identifier un nouveau virus, qu’ils ont nommé « Bourbon ». Ils ont également pu mettre en évidence qu’il appartenait à la famille des thogotovirus, virus qui n’avait jusqu’à présent conduit à l’apparition de symptômes que pour 8 personnes infectées sans jamais provoquer de décès.

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