L’hépatite C, observée pour la première fois !

Le 21 octobre 2016.

Le virus de l’hépatite C a été observé au microscope électronique à l’université de Tours, en Indre-et-Loire. Une grande première !

Très difficile à observer au microscope

Selon les résultats d’une étude publiée dans la revue médicale Gut, les scientifiques français de l’Inserm ont réussi à observer au microscope le virus de l’hépatite C. Une prouesse scientifique, que de nombreux chercheurs attendaient depuis plus de 25 ans.

C’est en effet en 1989 que le VHC a été découvert, mais jusqu’à présent, aucun scientifique n’avait pu l’observer au microscope, car il prenait l’apparence d’une simple particule lipidique. « Cette stratégie qui lui permet de pénétrer plus facilement dans les cellules et de contourner le système immunitaire, le rend également visuellement indétectable », ont expliqué les chercheurs de l’Inserm.

Pour parvenir à l’observer, ils ont utilisé des anticorps spécifiques de protéines virales et ont ainsi pu les distinguer des autres particules.

Un virus qui ressemble à une petite sphère blanche

« Il ressemble à une simple petite sphère blanche au milieu d’autres sphères blanches lipidiques dans le sang », explique Jean-Christophe Meunier, chargé de recherche Inserm et responsable de ces travaux. « Le virus profite de la voie de synthèse des lipoprotéines, les particules de transport du gras dans l’organisme, pour se répliquer en s’associant étroitement avec leurs composants ».

Alors qu’actuellement aucun vaccin n’existe pour combattre l’hépatite C, cette observation ouvre de belles perspectives pour les chercheurs, « car on a besoin de connaître sa structure pour savoir sous quel angle l’attaquer », a ajouté Jean-Christophe Meunier. Environ 700 000 personnes meurent chaque année de pathologies hépatiques liées à l’hépatite C. Des médicaments antiviraux existent mais ne sont pas suffisants.

À lire aussi : L’hépatite C en voie de disparition ?

Les Nouvelles de PasseportSanté.net

 

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