La toxoplasmose entraînent-elle des troubles du comportement ?

Le 2 décembre 2016.

La toxoplasmose est une maladie infectieuse due à un parasite. Un parasite souvent transmis par les chats et qui agirait de façon assez curieuse sur notre métabolisme.

Une maladie qui n’est pas anodine

En France, près de 45 % des adultes ont déjà été contaminés durant l’enfance ou l’adolescence par le toxoplasme, un parasite qui provoque la toxoplasmose. Chaque année, on diagnostique 200 000 à 300 000 nouveaux cas. Ces patients atteints ne ressentent aucun symptôme et, une fois contaminés, ils le restent toute leur vie. En revanche, chez les personnes immunodéprimées, cette maladie peut entraîner des troubles importants.

Selon Chris Tonkin, chercheur à l’Institut de recherche médicale Walter et Eliza Hall, en Australie, « il existe une association fascinante entre l’infection Toxoplasma et les maladies psychiatriques, y compris la schizophrénie et le trouble bipolaire ». Si ce lien n’est pas encore totalement établi, les autorités sanitaires avertissent des risques de cette maladie : crises d’épilepsie et difficultés à réaliser certains gestes, voire paralysie de certaines parties du corps.

Un parasite manipulateur

Certains chercheurs avancent même l’idée selon laquelle la toxoplasmose aurait une capacité à manipuler notre réponse immunitaire. « Le parasite redéfinit la réponse inflammatoire de l’hôte », explique Matthew Bowler, chercheur à l’European Molecular Biology Laboratory. « Il subvertit complètement la réaction en chaîne qui normalement déclencherait les défenses de notre corps. »

Lorsque les cellules détectent le toxoplasme, le parasite active la réaction inflammatoire de notre métabolisme et ne peut la désactiver, c’est pourquoi la maladie peut être si dangereuse chez les personnes qui ont des défenses immunitaires diminuées. L’ensemble de ces travaux sont à retrouver sur le site sciencealert.com.

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Les Nouvelles de PasseportSanté.net

 


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