Dépression : la stimulation magnétique de plus en plus utilisée bien que peu comprise

La stimulation magnétique transcrânienne (SMT) est de plus en plus utilisée comme alternative à la thérapie électroconvulsive (TEC), communément appelée « électrochocs », « mais on ne sait pas comment elle exerce son effet thérapeutique », précisent les auteurs d’une étude présentée au congrès de l’European College of Neuropsychopharmacology (ECN).

Cependant, la SMT, qui consiste à appliquer une impulsion magnétique ciblant la partie frontale du cerveau, est « un instrument plutôt grossier, puisque les scientifiques ont une idée limitée de comment elle fonctionne », soulignent-ils.

Sarina Iwabuchi et ses collègues de l’Université de Nottingham ont mené une étude randomisée dans laquelle la stimulation magnétique était comparée à une stimulation simulée (placebo) afin d’identifier des changements biochimiques induits par la SMT.

Ils ont appliqué une SMT ciblant le cortex dorsolatéral préfrontal, guidée au moyen de l’imagerie par résonance magnétique (IRM), chez 27 volontaires en bonne santé. Au moyen de l’IRM et de la spectroscopie par résonance magnétique, ils ont constaté qu’une session modifiait la connectivité de grands réseaux neuronaux, en particulier dans l’insula antérieure droite, qui est une région clé dans la dépression. La SMT modifiait les concentrations de neurotransmetteurs, tels que le GABA, qui sont considérés comme importants dans le développement de la dépression.

« Ces résultats signifient que, pour la première fois, nous avons une compréhension des effets directs de la SMT sur le cerveau », disent les chercheurs.

Dans une prochaine étape, ils souhaitent, au moyen de la même technologie, réaliser de premières étapes de personnalisation du traitement pour la dépression dans le cadre d’un essai clinique.

La stimulation magnétique transcrânienne est à distinguer de la stimulation cérébrale profonde qui est toujours expérimentale et de la stimulation transcrânienne à courant continu.

Psychomédia avec source : ECN.
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